Глава - 11:
Предыдущая глава
Eng
Следующая глава

[Том 3 Глава 3]

«Шин-доно! Я пришла за вами!»

«Хмм?»

Следующее утро. Шин и Юзуха проснулись и только собирались вставать, когда из-за двери раздался голос.

Шин открывал дверь, думая «Где я мог слышать этот голос?». Это была Куоре, она сидела на коленях, в правильной позе сейдза.

Куоре

«Завтрак уже готов. Идите за мной, пожалуйста!»

«Ах, да. Спасибо.»

За ужином она практически не говорила и он не запомнил ее голос.
(К тому же она не служанка, Куоре, что же могло заставить пойти тебя на это?)

«Эмм, Куоре, почему ты пришла позвать меня? Вчера об ужине мне сообщила служанка.»

Предположительно, Шин был гостем Вольфганга и с подобными сообщениями обычно приходила служанка.

«Я сама так захотела.»

Зачем она это сделала? Шин вспомнил, что на вчерашнем ужине у него появлялось похожее чувство. Похоже, что Куоре очень интересовалась Высшими Людьми и, по какой-то причине, особенно Шином. Хотя она и не показывала этого, но ее взгляды и поведение довольно красноречиво говорили об этом.

Возможно, причиной было то, что Шин являлся хозяином Жирара. Очевидно, она успела наслушаться разных историй пока была ребенком и теперь восхищалась им.

С точки зрения Шина, его трудное, полное драматизма прошлое, больше походило на игру в наказания (batsu game).

(Почему-то мне кажется, что ее представление обо мне слишком далеко от реальности.)

Кроме того, сегодня Куоре выглядела еще более взвинченной чем вчера. Шин немного волновался по этому поводу.

Жирар рассказал ей о поединке? Если это так, то причина ее волнений была вполне понятна.

Шин проверил маршрут, по которому они шли, так как пока он раздумывал о том, что могло случиться с Куоре, он заметил, что они идут в другое место.

«Разве мы будем завтракать не в том же зале, что и вчера?»

«Нет, я веду вас в личные апартаменты Жирара-самы.»

Каждый раз, когда ужин проходил в банкетном зале, он задавался вопросом, сможет ли он поесть в спокойной обстановке. Что касается обязанностей Куоре, похоже, что она уже успела с ними управиться.

«Это здесь. Я думаю, ваши компаньоны скоро будут здесь. Теперь я удалюсь.»

«Спасибо.»

Шин поблагодарил Куоре, которая поклонившись уходила и вошел в комнату. Внутри сидели Жирар, Ван и Рахим.

Через несколько минут вошли Тиера и Шней.

«Итак, приступим у еде.»

Закончив с приветствиями они приступили к еде. Сегодня в меню были суп мисо, жареная рыба и маринованные овощи.

Когда завтрак окончился, они заговорили о предстоящих делах.

«Хотя я и просил тебя заняться моей экипировкой, я не хочу, чтобы ты на этом зацикливался. Вам нужно расслабиться и сходить на экскурсию.»

«Тогда, скажи мне, где находиться библиотека? Или место, где хранятся старые документы, что тоже подойдет.»

«Хмм, понимаю. Потребуется специальное разрешение, но я все устрою.»

«Это избавило бы меня от проблем.»

Он мог прояснить многие вещи, с которыми так и не смог разобраться в Брейруте. Если у него будет разрешение от первого Короля Зверолюдей, он сможет получить доступ к запретным книгам, до которых он так и не смог добрался раньше. Во всяком случае, проблем не предвиделось.

«Шней, Тиера?»

«Я останусь с Шином.»

Быстро ответила Шней. Расслабиться? Похоже, такого понятия для нее не существовало.

«Эмм, можно и мне с вами в библиотеку? Мне любопытно кое-что, но...»

«Хорошо, пойдем после того, как я закончу с ремонтом экипировки Жирара?»

«Не возражаю. Ты же будешь ремонтировать вещи и оружие ранга 《Древнее》? Мне это тоже очень интересно.»

Тиера уже занималась исследованием карты сообщений, которую ей отдал Шин ранее, но кроме этого она интересовалась и его работой.

Ее исследование несколько застопорилось на выяснении некоторых механизмов работы, но торопиться ей было некуда и она пока что отложила его.

«Значит решено. Жирар и компания, чем займетесь вы?»

«Я буду приводить в порядок свои дела. Пока я здесь, хочу помочь Вольфгангу выучить один навык, с которым у него ничего не выходит.»

«Насколько помню, вчера вы говорили, что достигли ранга Хиден?»

«Я довел его до ранга Оуден. Поскольку Секретная Книга не сработала, теперь все зависит от него самого.»

Узнав об их статах, Шин ожидал, что и в боевых искусствах они добились высоких результатов.

В Новых Вратах уровни навыков боевых искусств имели пять рангов.

Первый, базовый ранг - Шодэн. Что бы перейти на следующие уровни, нужно было изучить множество техник. Следующей ступенью был ранг Чуден, после него Оуден. Что бы перейти на следующий ранг, Хиден, нужно было выполнить специальное задание. И только потом, когда были выучены все навыки рангов от Шоден до Хиден, открывалась возможность изучать навыки высшего ранга Шиден.

Кроме того, для перехода на новый ранг требовалось поднять статистику до определенного уровня, все игроки, которые хотели достигнуть ранга Шиден, должны были быть очень продвинутыми. Вольфгангу статов едва хватало для достижения ранга Хиден.

И хотя Шин понимал все это, то что он услышал от Жирара, заставило его брови взлететь вверх от удивления.

«Разве Секретная Книга может не сработать?»

Шин был поражен этим фактом, если все условия соблюдены, неудача абсолютно исключалась. Возможно, могли появится некие неизвестные ему факторы? Он задумался.

«Боевые искусства и магия зависят от ментального состояния пользователя. Короче говоря, он не сможет выучить, если его разум не готов, даже не смотря на высокую статистику.»

«...Понятно. Здесь требуется не только физическая сила, но и ментальная?»

Это было настолько естественным в боевых искусствах, что Шин даже не задумывался о таких вещах и теперь чувствовал себя глупо. Еще в средней школе, посещая клуб стрельбы из лука для него это стало чем-то само собой разумеющимся. В боевых искусствах такие вещи занимали не последнее место.

Для оттачивания техник необходимо было развивать и тело и разум. Это было естественным для любого человека, желавшего изучить боевые техники.

«Если дело в этом, то насчет Вольфганга не стоит беспокоиться.»

«Конечно, мне он показался очень целеустремленным и в нем чувствуется воинская жилка.»

Шин никогда не встречал человека, которого мог бы назвать воином или настоящим мастером в своем мире. Но нечто подобное он ощущал в Вольфганге, а это было бы невозможным, имей он нетренированный разум или неопытное сердце.

«Он мой потомок и я рад слышать, что ты о нем так отзываешься.»

«Ты стал дедом, который гордиться своими внуками? Ну, я наелся, так что пора начать готовиться. Я хочу достать «Лунную Святыню», здесь есть где-нибудь свободное место?»

«Есть тренировочная площадка, если поставить ее там, то все будет в порядке. Ван, отведи их, Рахим, иди получи разрешение. Я пойду найду Вольфганга.»

«Есть!!»

Ван проводил Шина, Тиеру и Шней на задний двор резиденции. Юзуха сидела на голове Шина, а Кагеро шел около ноги Тиеры.

«Отойдите немного назад.»

Когда Ван отошел, Шин снял ожерелье в форме полумесяца. Затем он бросил его на тренировочную площадку и сказал ключевое слово.

«『Высвобождение』!!»

Ожерелье мгновенно засветилось. В мгновение ока, светящееся ожерелье увеличилось в размерах и приняло форму дома. Когда свет погас перед ними стояла «Лунная Святыня».

«Хмм, это техника, которую может использовать только владелец магазина? Я слышал об этом, но увидеть собственными глазами... это действительно впечатляет.»

Ван, впервые увидев это, смотрел на «Лунную Святыню» с чувством восхищения. Тиера замерла с глупым выражением на лице, хотя она уже и видела, как Шин забирал «Лунную Святыню». Похоже, что только Шней никак на это не отреагировала.

«Давайте зайдем. Ван, что будешь делать?»

«Если вы не против, то я хотел бы увидеть процесс ремонта доспехов. В будущем у меня такой возможности может и не появиться.»

«Хорошо. Обычно я никому ничего не показываю, но если это помощник Жирара, то я думаю, что все в порядке. Идите за мной.»

Сказал Шин и вошел в «Лунную Святыню». Они прошли за прилавок и направились прямо в кузницу.

«Однако, чувствую себя как на экскурсии.»

«Согласен. Не каждый день появляется возможность увидеть техники человека в совершенстве освоившего кузнечное дело, кто знает, может никто и никогда их больше не увидит?»

«Куу, наблюдать очень интересно.»

«Гуру.»

В след за замечанием Тиеры, раздались голоса Юзухи и Кагеро. Когда Юзуха начала говорить, Ван выглядел так, будто хотел сказать «Кто...?», но не сделал этого. Кстати, Шин напомнил Юзухе когда ей нельзя говорить.

В отличии от большинства обычных монстров Юзуха могла говорить, так как была Элементным Хвостом и Вану пришлось в этом убедиться. Шин принялся за работу.

Божественный зверь, который согласился с Ваном, находился недалеко от него и также пристально следил за работой Шина.

«Сначала нужно проверить текущее состояние.»

Материализовав из карты броню, Шин положил на нее обе руки. Когда мана потекла из его рук, броня стала светиться всеми цветами радуги. В тоже самое время, в мозгу Шина перечислялись все недостающие детали.

«...Чтобы ее починить потребуется Орихалк.»

Подтвердив список необходимого, Шин убрал одну руку с брони и стал копаться в своем «Инвентаре». И хотя на броне осталась только одна его рука, она все так же продолжала светиться.

Шин достал нужный материал и материализовал его. Перед ним появился прозрачный слиток металла, похожий на кристалл, это был Орихалк. Когда Шин протянул к нему руку и сделал особое движение, Орихалк стал плавиться по краям и вытягиваться в тонкую нить.

«Этот навык... навряд ли он кому-то известен.»

Тихо прошептал Ван, он был не состоянии описать таинственное явление, происходящее прямо перед ним. Изначально, в эпоху игры, персонаж Вана был создан, чтобы стать кузнецом. Поэтому, имея средний навык кузнечного дела, он понимал абсурдность происходящего намного больше, чем все остальные.

Но он ничего не мог с собой сделать, кроме как в полном изумлении продолжать наблюдать, как Орихалк свободно меняет свою форму.

«Ремонтируем повреждения... Тщательно заполняем Орихалком... Восстанавливаем прочность... Равномерно смешиваем манну――――»

Это говорил Шин, он так сконцентрировался на работе, что уже не замечал ни Вана ни остальных. Что было вполне естественно. То, что лежало перед ним, можно было назвать погребальной одеждой Жирара. Сейчас он не мог позволить себе отвлекаться на окружение, он должен был работать с величайшим уважением. Поэтому он позволил наблюдать за своей работой на том условии, что никто не будет ему мешать, поскольку ему необходимо было максимально сконцентрироваться.

Каждым нервом своего тела он чувствовал, как броня восстанавливается до своего первоначального состояния. Это было то, чего хотел Шин.

Примерно через 30 минут, когда погас радужный свет, доспехи типа доуги приобрели свой первозданный вид. Невозможно было поверить, что когда-то они выглядели именно так.

«Фуух, готово.»

Шин вытер пот и немного отступил назад, чтобы снова превратить доспехи в карту. Работа, которая занимала несколько минут в игре, оказалась очень трудоемкой и отняла слишком много времени.

В целом, работа заняла так много времени только потому, что его магические манипуляции были далеки от совершенства, хотя подразумевалось, что он мог делать это все интуитивно. Тем не менее, точность, с которой он мог применять свои навыки значительно возросла, впрочем, этого можно было ожидать от человека, в совершенстве освоившего кузнечное дело.

Для восстановления такой гибкой экипировки как доуги ранга 《Древнее》данный метод был наиболее эффективным. Были и другие, но они уступали в плане эффективности.

«Эй, Шин. Разве это было кузнечное дело? Мне показалось, что это были магические навыки.»

«В самом деле, со стороны может так и показаться. Однако, если бы не этот навык, позволяющий изменять форму металла, то все быстро превратилось бы в обычный металлолом.»

Когда-то, когда у Шина еще не было необходимых знаний, все попытки обработать Орихалк или Мифрил не давали ничего кроме шлака. Редкий металл, собранный с огромным трудом и превращающийся в отходы, такое зрелище отзывалось у Шина болью в сердце.

«...Что?»

«Как я понял, мана влияет на качество?»

Что-то похожее было написано в колонке с объяснениями к навыку, Шин открыл ее и убедился в этом. <Если при манипулировании маной происходят колебания мощности, превосходящие прочность обрабатываемого материала, это приведет к сильному падению качества материала.>

«Кстати, навык так же должен быть на достаточно высоком уровне или тоже самое произойдет и при ремонте.»

«Только не говори мне, что ты уже проводил такие эксперименты?»

«...Когда-то мне пришлось ремонтировать броню, сделанную из Орихалка и я допустил ошибку, в результате броня превратилась в хлам.»

От нахлынувших воспоминаний о былых временах, настроение Шина стало слишком эмоциональным. Эта история несколько смутила Тиеру.

«Кузнечное дело сопряжено с большим риском.»

Тиера быстро подсчитала, какая сумма была потеряна, когда Орихалк превратился в кучу мусора. Поскольку она работала в «Лунной Святыне», она могла учесть не только рыночную стоимость Орихалка и необходимое количество для изготовления брони, но и то, в какую сумму обходилось просто найти его. Тиере даже страшно было подумать, что такая вещь могла быть так легко испорчена.

«Обычно, даже если я ошибусь, он снова превращается в слиток, поэтому его можно использовать еще раз. Но даже зная это, я все равно волнуюсь, что он может превратиться в мусор.»

Если Шин терпел неудачу в кузнечном деле, у него оставалось несколько способов использовать материалы повторно. Конечно, вещь не могла вернуться в свою изначальную форму без каких-либо изменений, но это все равно было лучше, чем ничего. Однако, добиться такого удалось не сразу. По началу, все что у него оставалось, имело у торговцев НПС цену равную нулю.

Сколько редких материалов превратилось в мусор, пока он смог повысить уровень своего мастерства? Если бы это происходило не в игре, то навряд ли бы он смог добиться таких результатов.

«Поводом для неудачи могут стать не только способности мастера. Сейчас, если в руки кузнеца попадает Орихалк, то это что-то невероятное.»

«Верно. Сколько Орихалк стоит сейчас?»

«В Фалнидо, это белая золотая монета за слиток размером с кулак. К тому же, всего несколько человек могут с ним работать и очевидно, большинство из них, сошли бы с ума, если бы цены были бы сбиты. Трудно установить, сколько раз на него повышалась цена.»

«Ничего себе.»

Если бы Шин сделал из него меч, сколько бы он мог стоить? В его «Инвентаре» хранилось много разных редких материалов, похоже, что их существование стоило хранить в секрете от других кузнецов.

«В таком случае, я не буду продавать металлы. Ну, с одним разобрались, двигаемся дальше?»

Шин достал личное оружие Жирара, 『Сокрушающая Луна』.

Поскольку это оружие имело еще более высокий ранг, чем броня, на нем было существенно меньше повреждений. Оставшаяся прочность была выше 90%.

Он должен был восстановить его до идеального состояния. Положив 『Сокрушающую Луну』на стол, он достал и положил на нее сверху маленький слиток металла.

«Что это...»

«Это, случайно, не...»

Тиера и Ван увидев слиток смогли выдавить из себя всего несколько слов. Слиток, лежавший на 『Сокрушающей Луне』, никто, кроме Шней, никогда не видел.

Это был черный метал, с слабым тусклым блеском. Однако, на его поверхности можно было заметить яркие блестки. Из-за них слиток был похож на кусочек ночного неба, усеянного яркими звездами.

Тиера была чувствительна к магии и сразу поняла, что этот метал обладает экстраординарной магической силой и была очень удивлена. До этого момента, она много раз видела металлы, в которых была заключена магия, но этот металл во много раз превосходил их. Она предположила, что скорее всего это был некий магический катализатор.

Ван знал очень много о металлах, но и он терялся в догадках. Этот металл отличался от Орихалка, Адаманта, Мифрила или Багровых Руд, он был более высокого ранга, чем все упомянутые металлы. Неожиданно он вспомнил о металле, о котором в среде кузнецов ходили только легенды.

«Бам!!»

Увлекшись, эти двое не заметили, как Шин достал кузнечный молот и ударил по 『Сокрушающей Луне』. Высокий звук «кин» вывел их из ступора и они, вздрогнув, снова принялись смотреть, на то, что будет происходить дальше.

Когда Шин ударял по слитку, тот терял форму и постепенно исчезал. Одновременно с этим, исчезала и царапина на 『Сокрушающей Луне』, как только она пропала, оружие стало ярко светиться, как бы намекая, что с ним уже все в порядке.

Молот несколько раз опустился вниз, полностью вбив слиток, 『Сокрушающая Луна』теперь выглядела как новая.

«Фух, еще одно готово. Само совершенство, если можно так выразится.»

Глядя на『Сокрушающую Луну』, которая вернулась к своему идеальному состоянию, Шин кивнул и согласился с собой. Когда он видел результат своей работы у него появлялась уверенность, что он может удовлетворить любой каприз заказчика.

Он не мог рассматривать ее вечно, поэтому он превратил ее в карту и убрал в «Инвентарь». «Извините, что заставил вас ждать.» сказал Шин и повернулся, он увидел Тиеру и Вана с неописуемым выражением на лицах.

Шней стояла как ни в чем не бывало, Юзуха и Кагеро были несколько взволнованы. Можно было слышать их «Куу Куу» и «Гуру Гуру», похоже, они о чем-то оживленно говорили.

«Шин-доно. Можно задать вам один вопрос, всего один?»

Из двух человек, пребывающих в шоке, Ван первым пришел в себя. Он подошел к Шину, близко приблизив к нему свое лицо. Ван пытался надавить на Шина, чтобы заставить его согласиться. Как и ожидалось от зверочеловека типа слон, это давление было очень сильным, Шин даже немного попятился.

«Пожалуйста, успокойся, я согласен. Ты слишком близко, слишком близко!»

«Уфф, извиняюсь. Но, Шин-доно, тот метал, который вы использовали ранее, это случайно, был не Химерадит, металл высшего ранга?»

«Хмм? Это так. Похоже, что ты о нем знаешь. Ведь есть много различных типов Химерадита, поэтому мало кто увидев его может сразу узнать.»

«Это не потому, что я понял что это. Это же легенда, которая ходит среди кузнецов. Темный металл, сохранивший мерцание звезд. Оружием сделанным из Химерадита, можно убить высшего дракона. Большинство людей считает его не более чем фантазией.»

«Действительно. Он, безусловно, весьма редок и вряд ли распространен на рынке.»

Даже во время игры, высокоуровневые кузнецы могли так никогда и не увидеть его. Даже кусочка. Однажды, бросивший игру игрок, по прихоти выставил на продажу оружие сделанное из Химерадита, из-за него разгорелась жесткая борьба.

Даже для высокоуровневого игрока было невозможным полностью экипироваться в вещи из Химерадита. Имея всего одну такую, можно было стать знаменитостью. Конечно же, все члены Рокутен были исключением из правил, каждый из них имел основное оружие сделанное из Химерадита.

«Кстати, Шин. Некоторое время назад ты делал все иначе, в чем разница?»

После того, как Шину удалось успокоить Вана, вопрос задала Тиера. Если бы он воспользовался тем же методом, что и ранее, когда ремонтировал броню, то он должен был отремонтировать оружие без использования кузнечного молота.

«『Сокрушающая Луна』оружие высочайшего ранга, вот почему. Любая вещь, не зависимо от ранга, имеет свой рейтинг. Броня хоть и имеет ранг《Древнее》, но ее рейтинг находиться на среднем уровне. Поскольку металл в ней был связан при помощи маны, то и ремонтировать ее так было проще и эффективнее. Что касается 『Сокрушающей Луны』, в ранге 《Древнее》 у нее высший рейтинг. Поэтому ее нужно ковать сразу вливая ману. Хотя ее тоже можно было восстановить тем же способом, но ковка эффективнее и прежде всего исключается шанс неудачи.»

Тиера знала, что вещи, в рамках одного ранга, имели различия. Однако, она никогда не думала, что еще существует рейтинг. Вещи ранга《Древнее》иногда называли осколками мироздания, это был действительно высший ранг.

Согласно объяснению Шина, основанному на ранге и природе брони, необходимо было выбирать наиболее подходящий метод для ремонта... В случае применения иных методов появлялась высокая вероятность падения качества. Но если все делалось своевременно и с достаточным умением, ошибиться было практически невозможно.

«Похоже, мне придется переосмыслить многие вещи, касающиеся кузнечного дела, многое здесь находиться вне моей компетенции. К тому же, такая точность в манипуляции мощными потоками маны не возможна без хороших познаний магии.»

«Магическая манипуляция, в той или иной степени, необходима везде. Особенно этот навык становится востребован в производственных профессиях, когда добираешься до более продвинутых уровней.»

«В алхимии так же, чем дальше, тем труднее ее изучать. Пусть я и освоила несколько навыков, я не могу назвать себя полноценным практиком.»

До этого момента Тиера думала, что те навыки, которыми она владела позволяли ей называть себя полноценным алхимиком. Но сейчас она поняла, что ее знания были лишь каплей в море и что она была не так хороша, как ей казалось. Она не могла не думать, что была не в состоянии достичь даже среднего уровня той эры, из которой пришел Шин.

Но, когда Тиера смотрела на человека, который достиг вершины в совершенно другой области, она чувствовала, что не могла оставаться к нему равнодушной.

«Похоже, твои навыки, хоть и медленно, но растут. Все таки их улучшать нелегко.»

Тиера легонько похлопала Шина по плечу, кивнув в сторону выхода. Все, что необходимо было сделать было сделано и все решили пойти в гостиную.

Сделав несколько шагов, Шин услышал звук, сопровождавший открывающуюся входную дверь. Это должен был быть Рахим, судя по времени.

«Шин-доно. Это разрешение на доступ к библиотечным архивам с ограниченным доступом. Пожалуйста, примите его.»

«Спасибо. Я спасен.»

Как он и ожидал, Рахим принес разрешение. Поскольку, когда все ушли, резона оставлять здесь «Лунную Святыню» не было, Шин снова превратил ее в медальон. Они направились в библиотеку, со Шней в качестве гида. Ван и Рахим вернулись в резиденцию, так как они не могли все время их сопровождать.



Как только они вышли из задней двери резиденции в город Элден, Тиеру поразило разнообразие идущих по своим делам людей.

В Брейруте так же было много людей, но все они в основном были человеческой расы. Там не было такого количества рас с характерными особенностями, как, например, зверолюди или пикси.

Однако, это была страна зверолюдей. Вся округа была заполнена идущими зверолюдьми, с различной звериной внешностью. Были типы, которые шли на двух ногах, но выглядели как самые настоящие звери, только в одежде и типы, которые были более похожи на людей, но имели хвост и звериные уши.

Даже если здесь было людей не меньше чем в Брейруте, ее все равно шокировало такое большое количество зверолюдей.

«Я думала, что уже привыкла к виду зверолюдей, но такое разнообразие просто сводит с ума.»

«Раса зверолюдей отличается от остальных большим разнообразием типов.»

В эру игры было много людей, персонажи которых лишь отдаленно напоминали людей, степень свободы в настройке внешности была очень высокой. Со временем их и стали называть зверолюдьми.

«Для людей существуют специальные вещи, которые могут помочь им почувствовать, что это такое, быть зверочеловеком.»

Шней говорила о таких вещах, как звериные уши или хвосты, которые можно было одеть и снять. Так называемые вещи для косплея. Они были очень популярны среди игроков женского пола. В какой-то момент, игроки мужского пола подали петицию, чтобы и им разрешили их использовать.

«Кстати, у меня есть несколько таких.»

«В самом деле?»

Шней сделала вид, что потянулась к сумочке, висевшей на ее поясе и достала карту из своего «Инвентаря».

Это были вещи для косплея, которые Шин когда-то отдал Шней. Когда она материализовала вещи, в ее руке появились собачьи уши и хвост, такого же серебристого цвета как ее волосы.

Это были вещи, созданные по прихоти членов Рокутен в прошлом. Как бы то ни было, это были вещи высшего класса и с дополнительными опциями. Они были не обычными предметами для косплея.

«Удивительно, они в самом деле как настоящие?»

«Это результат совместного труда Шина, Рид-самы и Гекаты-сама. У них есть особая функция, если их одеть, то они автоматически скроют расу и характеристики...хочешь покажу?»

Спросила Шней и надела комплект для косплея. Длинные уши, характерные для эльфа, исчезли и на их месте появились собачьи уши, а сзади, в районе копчика, вырос хвост, они были того же цвета, что и ее волосы. Красивая Высшая Эльфийка превратилась в красавицу Высшего Зверочеловека.

Между прочим, на Шней сейчас были шорты, ботинки и светло-голубая блузка, поверх которой была одета длинная куртка. Ее привычная униформа «Лунной Святыни» привлекала бы слишком много внимания, поэтому она переоделась в легкую одежду, более подходящую для приключений.

Поверх куртки, вокруг талии, был одет ремень с кольцами, на одном из которых висел мешочек. Ниже пояса куртка разделялась на левую и правую половины, чтобы не стеснять движений. Шней застегнула ее только на первую пуговицу, оставив верх открытым. Этому было две причины. Первая, было не так холодно, чтобы застегивать их все и вторая, даже если бы она и хотела, у нее бы не получилось, ей не позволял ее объем груди.

Особенностью игры было то, что любая одежда приспосабливалась под размеры игрока, стоило ее только одеть. Никто не мог одеть что-либо, без вмешательства этой функции. То, что было одето на Шней, было создано под руководительством Гекаты, одной из Рокутен. Главной задачей этой одежды было подчеркнуть стиль Шней, но она так же имела и очень хорошие характеристики. По мнению Гекаты, эротично выглядящей молодой и красивой леди, одетой в такой привлекательный наряд, любой человек не смог бы отказать в помощи.

Когда такая женщина, как Шней, которая была воплощением желания мужчины, одевала настолько соблазнительную одежду, эффект от нее увеличивался как минимум на один уровень. В сравнении с ее тонкой талией, стянутая поясом куртка слишком подчеркивала размер ее груди.

Шней немного покраснела, поскольку она чувствовала себя смущенной, но все равно спросила о произведенном впечатлении.

«...Тебе очень идет.»

В любом случае, в эру игры НИПы реагировали как куклы. Поэтому, когда Шней спросила «Как я выгляжу?», Шин не смог придумать ничего лучше, чем сказать, что ей идет. Ему непривычно было видеть ожившую одежду, но собачьи уши ей очень подходили.

В тот момент, когда Шней услышала эти слова, ее румяное лицо еще сильнее зарумянилось. В этот момент можно было заметить ее странное поведение.

«...Э-Эльфы слишком выделяются, замаскировавшись под зверочеловека, легче вписаться в окружающую обстановку. В таком виде мне будет легче п-провести вас в б-библиотеку, идемте.»

Быстро говоря, Шней стала запинаться и развернувшись, пошла ускоряя шаг. Вторую половину своей речи она выдала на одном дыхании.

Очевидно, что длинные уши, характерные для эльфов, стали бы красными. Что же касается собачьих ушей, которые подскакивали в такт шагам Шней, то они так же выглядели немного покрасневшими, что заметили Шин и остальные.

«Я впервые вижу, чтобы Мастер вела себя так.»

«Честно говоря, я тоже.»

Он согласился с замечанием Тиеры, догоняя Шней. Для них двоих было бы лучше так же не привлекать лишнего внимания. Он достал из «Инвентаря» несколько вещей и они изменили свой облик на звериный. То, что Шин отдал Тиере, было кошачьими ушками.

Может быть, Шней хотела, чтобы он увидел, как она изменилась? Предположил Шин, следуя за Шней. Возможно это была всего лишь догадка, но если он был прав... хотя об этом было уже поздно думать.

Шней, которую знал Шин, была как секретарь, спокойной, серьезной и собранной женщиной. Она всегда общалась в деловой манере и он никогда не видел ее такой, как в этот раз. Похоже, ему следовало поменять свой образ мыслей.

(Я думаю, что все не так уж и плохо, по большей части.)

Ощутив, что Шней стала производить на него более благоприятное впечатление, Шин ускорил шаг, чтобы догнать ее.

◆◆◆◆

Несколько часов спустя, после того как Шней показала свою неизвестную сторону. Шин находился в одиночестве в библиотеке Элдена.

Когда под руководством Шней он добрался до библиотеки и показав разрешение вошел в зону с ограниченным доступом, Шин смог продолжить свое расследование о «Падении Величия». В отличии от Брейрута, здесь доступ к информации для общественности был закрыт, поэтому качество контента сильно отличалось. Однако, Шин все таки смог найти записи, которые его заинтересовали.

«Стихийные бедствия произошедшие после «Падения Величия»... в конце концов, здесь нет ничего о пострадавших регионах. Последнее подземелье, оно как-то связано с... Пульсом Земли?»

Шин рассортировывал полученную информацию, попутно проговаривая про себя самые интересные моменты. Согласно новым материалам, что-то называемое «Пульс Земли», было каким-то образом связано с произошедшими катаклизмами. Шин вспомнил, что в манге и новеллах попадалось нечто подобное, оно описывалось как волна, кольцом пробегающая по планете. Хотя это было лишь предположением человека, составившего этот документ, среди разделившихся континентов было место, откуда пришло наибольшее количество таких импульсов. Судя по записям в документе, это было подземелье в котором завершилась смертельная игра, 【Врата Другого Мира】.

«Если подумать, Юзуха подавила Пульс Земли и этим снизила нанесенный ущерб?»

Хоть он и говорил, что у них заключен контракт, монстру не разрешили пройти в эту зону. Таким образом, на голове Шина Юзухи сейчас не было. Ему пришлось оставить Юзуху под присмотром юной леди за стойкой регистратора и извиниться перед ней, теперь она ждала его перед входом и ему пришлось вспоминать то, о чем она рассказывала ему ранее.

«Пульс Земли как-то связан с моим появлением здесь? Но во время игры он не имел большого значения.»

Даже если произошло событие, связанное с Пульсом Земли, вместе с ним было еще много разных событий, ограниченных по времени, поэтому он банально не смог о нем ничего вспомнить. Единственное, что он понял, в том месте, где возникал Пульс Земли появлялись монстры. Даже если он знал это, он не смог найти никаких подтверждений проявления такого феномена в этом мире.

Однако――――

(Как сказано в документе, если есть место, в котором сходится Пульс Земли(Место силы), связанное с подземельем, возможно я смогу вернуться, если его найду... верно?)

Хотя это было только гипотезой, она была слишком простой и убедительной.

Если бы все было так просто, это решило бы большинство проблем. Думая об этом, Шин взял следующий документ.

«(Шин~... Шин~?)»

«Хмм?»

Час спустя.

Шин так сконцентрировался на чтении документов, что не сразу понял, что его зовет Юзуха по Мыслечату.

«(Что случилось?)»

«(Я проголодалась... может пообедаем~?)»

Услышав замечание Юзухи, он посмотрел на время, сейчас уже было 12:00. Похоже, он так увлекся чтением, что потерял чувство времени.

«(Виноват, сейчас же иду. Шней, ты слышишь меня?)»

«(Да, что-то не так?)»

«(Давай пообедаем. Похоже, что Юзуха уже совсем проголодалась.)»

«(Ясно. Я иду к выходу.)»

Связавшись со Шней по Мыслечату, Шин вышел из зоны с ограниченным доступом. Он нашел Тиеру в общей зоне и они вместе пошли к ждавшим их Юзухе и Кагеро. Поблагодарив администратора, которая присматривала за ними, Шин покинул библиотеку, как только они все встретились у выхода.

«Нашла что-нибудь?»

«Нет, ничего особо важного. Все таки печально, что подземелье исчезло. Если бы получилось его исследовать, возможно я смогла бы найти хоть какие-то зацепки...»

«Ну, тут ничем уже не поможешь, момент упущен. Но благодаря Шней я кое-что понял и дело понемногу продвигается.»

Делая вид, что его это не сильно заботит, Шин поблагодарил обескураженную Шней. Ведь получить информацию, которая считалась утерянной, получилось только благодаря Шней.

Напротив, Шин больше бы волновался, если бы у него не было возможности сотрудничать с ней в сборе информации.

«(Куу, оттуда хорошо пахнет.)»

«(Хмм? В самом деле хорошо. Идем туда.)»

Шин прислушался к своим ощущениям, услышав убедительный голос Юзухи. Даже если его что-то и беспокоило, он решил об этом пока не говорить.



Пообедав, он немного походил вокруг резиденции и снова вернулся в библиотеку.

По ночам он отдыхал в резиденции, а днем возвращался в библиотеку.

Чтобы развеяться, он проводил спарринги с Куоре и смотрел, как Вольфганг перенимает навыки, так что он не скучал.

Когда он пошел в Великий Лес Ларуа на разведку, Тиера смогла поднять свой уровень. Ее уровень был все еще низким и она стала сильно зависеть от Кагеро, поэтому она решила во что бы то ни стало стать сильнее и достигнуть своего предела. Пускай дело у нее шло медленно, но Шин уважал ее намерение.

Тем временем, оставшиеся дни незаметно пролетели.

◆◆◆◆

Неделю спустя, рано утром, Шин встретился с Жираром и они направились в Великий Лес Ларуа.

Поскольку они ехали в переделанном Шином фургоне, его тянул Кагеро. Кроме них в фургоне находились Шней, Тиера, Вольфганг, Куоре, Ван, Рахим и Юзуха.

«Хорошая погода.»

«Идеальная погода для дуэли.»

Шин и Жирар сидели на козлах. В то время, как все остальные чувствовали себя взволнованными, эти двое непринужденно беседовали, будто ехали на рыбалку. Уже не осталось ничего, что нужно было сделать или обсудить. Все уже было обговорено, даже то, что нужно будет сделать после дуэли.

«Как себя чувствуешь?»

«Отлично. Мой разум и тело находятся в идеальной гармонии.»

Жирар ухмыльнулся и засмеялся. Шин чувствовал, что его аура стала более сильной и совершенной с момента их первой встречи.

Похоже, что Жирар сегодня в самом деле был на пике своей силы.

«Хотя я хочу начать немедленно, но надо дать время зрителям занять свои места.»

«Думаю, с того холма все будет отлично видно, верно?»

«Действительно, лучшего места просто не найти. Когда здесь в последний раз избранные устроили поединок, я наблюдал за ним именно оттуда.»

Во время сражений между избранными других стран, Жирар, похоже, исполнял роль рефери. Хотя там были и другие охранники с меньшей боевой мощью, пока Жирар находился рядом, они могли чувствовать себя спокойнее, так думал Шин.

Как раз сейчас там сражались двое избранных, человек и зверочеловек. Их статы, судя по всему, не превышали 400. Зверочеловек победил, хотя и с мизерным преимуществом.

«Какое грубое использование навыков и силы, но в целом все не так уж и плохо.»

Пока они разговаривали, они подъехали к холму, который возвышался над тем местом, где они остановились, на высоту нескольких этажей. Холм покрывала только короткая трава и когда они поднялись на холм и осмотрелись, Шин убедился, что это место подходило лучше всего. Поскольку, когда Шин и Жирар сойдутся в поединке, невозможно предсказать, что может произойти, поэтому для наблюдения это было самое идеальное и безопасное место.

«Тогда мы будем ждать здесь.»

«Ах, я буду рассчитывать на тебя, в случае шальных выстрелов.»

Превратив фургон в карту, Шин, просто для уверенности, попросил Шней принять необходимые меры предосторожности. Он надеялся, что все будет хорошо и обойдется без неожиданностей.

«Я поняла. Что касается вопроса Жирара, заранее спасибо.»

«Ну, до скорой встречи.»

«Шин, дерзай~»

«Гуру.»

«Я пошел.»

Шней, Тиера, Юзуха и Кагеро проводили Шина, пока не подошли к людям Жирара. Шин посмотрел вперед и увидел, как каждый из Фалнидо обменивался с ним последними словами.

«После, это останется вам двоим.»

««Я желаю вам удачи в сражении!»«

Похоже, что все, что они хотели сказать друг другу, уже было сказано. Поэтому Жирар сказал всего несколько слов. Ван и Рахим, ударив правым кулаком в левую ладонь и поклонившись, сказали свои прощальные слова.

«Я не забуду наставления основателя до конца своих дней. Что касается страны и людей, оставьте это мне.»

Вольфганг, с гордостью выпячивая грудь, заявил, что когда не станет Жирара, он возьмет всю ответственность за Фалнидо на себя. В этот момент, он был очень похож на Жирара в прошлом. Такие сильные слова, были достойны короля зверолюдей.

«...Я стану воином, который не опозорит имя основателя.»

У Куоре, стоявшей рядом, немного слезились глаза, но она твердо смотрела вперед и ее клятва прозвучала очень уверенно. Она не могла позволить себе сорваться во время прощания с Жираром и дать волю своим слезам.

Жирар, увидев ее состояние, удовлетворенно кивнул и пошел в сторону Шина.

Прощание закончилось, осталось только одно дело, которое нужно завершить.

«Идем?»

«Вперед.»

Как только прозвучали эти слова, Шин и Жирар побежали. Резкое ускорение сделало их фигуры расплывчатыми. Разбежавшись по склону холма они, практически мгновенно, достигли леса.

«Король уже давно так не смеялся.»

«Когда я его видел таким в последний раз?»

Как только Шин и Жирар исчезли в лесу, Ван и Рахим обменялись парой слов. Последнее, что они успели заметить, это улыбка на лице Жирара, она была как у невинного младенца.

 

 

------------------------------

 

Шин и Жирар бежали между деревьями, направлялись прямо к центру леса. Кстати, Великий Лес Ларуа был довольно обширным. Он занимал площадь большую, чем Хоккайдо в реальном мире.

Чтобы свести к минимуму возможные разрушения и обеспечить полную безопасность зрителей они должны были удалиться от них не менее чем на 20 кемелов.

На таком расстоянии навык 【Дальновиденье】разве не стал бы бесполезен? Вероятно, это могло стать проблемой, но совсем незначительной. Поскольку поднимаемые клубы пыли и разлетающиеся на тысячи кусочков деревья должны были хорошо показывать в каком направлении перемещались Шин и Жирар. Даже если их самих не было видно, следы разрушений показывали остальным где они находятся.

Они некоторое время продолжали бежать рядом, но потом разделились. Приближаясь к центру, они стали отдаляться друг от друга. Примерно через десять минут, когда подымаемая их шагами пыль и земля улеглись, все поняли, что они остановились.

Они стояли примерно в 5 кемелах друг от друга и для начала поединка им нужно было преодолеть это расстояние. Среди известных методов проведения дуэлей у зверолюдей, сейчас использовался самый старый.

Так как местом для дуэли был выбран Великий Лес Ларуа, начальная дистанция между бойцами выбиралась исходя из их способностей. Это было сделано с целью избавиться от гандикапа из-за разного типа оружия.

Хотя такое расстояние могло показаться невыгодным для тех, кто использовал оружие ближнего боя, но большое количество деревьев, затрудняющих обзор, давало хорошую возможность для внезапного нападения.

Что касается тех, кто предпочитал атаки с большого расстояния, то не смотря на относительно небольшое расстояние, деревья им так же закрывали линию огня.

Теперь, когда они заняли свои позиции, было самым важным первым обнаружить противника. Обычно расстояние между соперниками не превышало 50 мелс, но в данном случае нужно было учитывать способности этих двоих, поэтому, несмотря на жаркие споры, этот вопрос так до начала поединка и не был решен. Выбор дистанции произошел спонтанно.

Так же у поединка не было рефери. Даже не потому, что это поставило бы его жизнь под угрозу, целью поединка не являлось выявить победителя. Сам бой был целью. Поэтому рефери был бы только помехой.

Чувствуя, как нарастает их боевой дух, они стояли и пристально смотрели в сторону своего противника, хотя и не могли его видеть.

Шин использовал 【Ограничение】, чтобы установить себе такие же статы, какие были у него во время игры. Это было не потому, что он хотел «сыграть в поддавки». Титулы «Превышение Предела» и «Совершенный» на время боя были отключены, таким образом, возвращение к своей первоначальной статистике было данью уважения за то время, что он провел в игре с Жираром.

Шин использовал титулы полученные им во время игры, еще до того, как она стала смертельной. Титулы, которые он получил уничтожив главного босса в последнем подземелье, Ориджина, никоим образом нельзя было получить во время нормальной игры, поскольку подземелье 【Врата Другого Мира】и Ориджин появились только после начала Смертельной Игры. Сражаться с противником, который называл его Мастер, с использованием таких читерских титулов, было по крайней мере грубо. И хотя, конечно, в будущем могут возникнуть обстоятельства при которых ему придется ими пользоваться, но сейчас было явно не подходящее время.

Это была своего рода церемония проводов Жирара. Поэтому все это имело значение, только если бы он сражался, используя только свою собственную силу.

Жирар усилил свои способности с помощью навыков боевых искусств. Он давным-давно знал, что статистика Шина лучше, чем у него. И чтобы сократить разрыв нельзя было экономить силы.

Когда Шин рассказывал Жирару о своих титулах, он сообщил ему, что пользоваться ими во время дуэли он не будет. С одной стороны Жирар был ему за это благодарен, но с другой, это его опечалило. Он поступил бы точно так же на месте Шина и он это хорошо понимал. Это только бы помешало насладиться поединком и он чувствовал себя действительно счастливым, раз им предстояло сразиться используя лишь свою оригинальную силу. Однако, в то же время Жирару хотелось сразиться с Шином в полную силу. Жирар знал, что Шин думал о том же самом. Он хотел этого, даже если бы все закончилось в одно мгновение.

Жирар не на долго погрузился в размышления, единственное, что могло принести ему удовлетворение, это достойная смерть.

Сейчас, Шин и Жирар, буквально каждым своим нервом ощущали присутствие друг друга.

Таким образом, настал момент, к которому они так основательно готовились. Они ощущали противника и было понятно, что они готовы начать в любой момент.

И тогда――――.

««Хаааа――――――.»«

Два человека глубоко вдохнули. И, по достигнутой ранее договоренности, активировали свои навыки.

«Oooooooooooooooooooooaaaaaaaaaaaaaaa!!»«

То, что походило на выстрел сигнального пистолета, на самом деле было навыком рукопашного боя 【Взрывная Волна】.

<Привлекает внимание врага и с небольшой вероятностью может рассеять эффекты магических заклинаний>. Как будто насмехаясь над этим описанием, они одновременно выстрелили навыком【Взрывная Волна】, эхо от которого прокатилось через весь Великий Лес Ларуа. Мощь, которая могла поспорить с силой высших заклинаний школы ветра, с легкостью валила деревья с диаметром ствола более 1 мелс и разносила в клочья случайно подвернувшихся на своем пути монстров, в конце концов, они столкнулась ровно посередине между Шином и Жираром.

Энергетические заряды не исчезли, скомпенсировав друг друга, вместо этого они мгновенно слились и сжались в точку. Как только это произошло, прогремел оглушающий взрыв. Ударная волна которого просто смела все находящееся по близости.

Начиная от эпицентра земля превратилась в выжженную пустыню, огромные деревья, которым на вид было по несколько сотен лет и валуны, лежавшие по ними, взрывом подняло в воздух и раскидало так далеко, что место их падения нельзя было даже увидеть. Хотя их падение могло стать причиной очередного бедствия, этих двоих это абсолютно не волновало. Выстрелив навыком【Взрывная Волна】они начали двигаться.

Шин, в отличии от Жирара, который специализировался только на ближнем бое и сейчас находился в не выгодном положении, мог использовать магические навыки для атаки с дальней дистанции. Однако, Шин не воспользовался своим преимуществом атакуя Жирара.

С их скоростью не потребовалось много времени, чтобы достичь места в котором столкнулась【Взрывная Волна】. Деревья в этом месте исчезли, обнажив землю, теперь это место представляло собой импровизированный ринг. Шин со своей катаной『Истинная Луна』и Жирар с 『Сокрушающей Луной』заняли позиции, став в стойку для атаки.

«Шиииин!!»

«Жиииирар!!»

Шин нанес удар из-за головы, Жирар блокировал его выставив правую руку. Когда два оружия столкнулись полетели искры и раздался скрежет.

С пронзительным металлическим звуком, от того места где они стояли во все стороны разошлись трещины. Земля разрывалась, не выдерживая энергии от столкновения.

«Хехе, так же хорош, как и всегда.»

«Хах, для меня остановить такой удар проще простого.»

Они хвалили друг друга под скрежет столкнувшегося оружия, усмешки, появившееся на их лицах, можно было назвать жестокими.

Дуэль проходила в месте, где им не нужно было сдерживаться и они могли в полную силу использовать свои способности, поэтому любой удар мог стать фатальным.

Однако, и Шин и Жирар были уверены, что никто из них не погибнет от случайного удара.

Они не рассуждали, просто знали.

――――Этот парень (Жирар) не спасует перед такой атакой!!

――――Я не могу победить этого парня (Шин) просто надеясь на свой уровень!!

Оружие было отбито и они снова разошлись на небольшую дистанцию.

Шин стал в стойку подняв катану и ждал действий Жирара. Те когти, если бы только он мог пробиться через них...

Жирар, занял стойку, выставив вперед согнутую ногу и отставив назад другую, боевой дух понемногу начал переполнять его. Пока он использовал свою технику, он мог получить полный контроль над своим телом.

««............................»«

Тишина, казалось, что время замерло.

Неожиданно, между ними упало большое дерево и в этот момент их фигуры исчезли.

Сразу же раздались оглушающие удары металла по металлу. В воздухе рассыпались искры, а земля ринга с каждым ударом проседала все сильнее.

Что касается скорости, то Шин был быстрее. Его рубящие атаки, похожие на вспышки света, обрушивались на Жирара одна за другой, без каких-либо колебаний.

Что касается рефлексов, то здесь Жирар превосходил Шина. Он специализировался на ближнем бое не просто так. Мгновенная реакция на удар и принятие решений, и прежде всего, он мог предугадывать удары благодаря своему 500 летнему опыту. Жирар сражался с множеством людей и монстров, наблюдал за Шином, пока сражался рядом с ним. Его интуиция подсказывала ему, что он смог бы справиться с Шином, даже если бы его статы были значительно выше.

Наклонившись в сторону, он ушел от удара сверху справа, отведя от себя удар 『Сокрушающей Луной』, затем он нырнул под удар с разворота Шина. Пронесшийся сверху клинок создавал такое давление, что мощная буря сокрушила все на расстоянии 10 мелс по линии его движения. Не обращая внимания на атаку Шина, Жирар, резко подпрыгнул с земли и замахнулся кулаком.

На его кулак постоянно воздействовала поддерживающая магия 【Усиление • Мощный Удар】. Это магия усиливала кулак, способный и без нее легко пробить стену замка. Поэтому, казалось, что кулак, за которым нельзя было уследить невооруженным взглядом, непременно должен сокрушить своего противника.

Но Шин был мастером фехтования и он не был настолько нерасторопным, чтобы подставиться под него. Его текущая статистика была на том же уровне, что и под конец игры. Именно с такими статами Шин сражался с божественными зверями-монстрами, выяснял отношения внутри Рокутен и уничтожил Ориджина.

Поэтому сейчас Шин полностью контролировал свои физические способности. Руки, которые держали катану и ноги, крушающие землю, двигались именно так, как этого хотел Шин. Может быть, это потому, что он сражался с величайшим противником, которого знал, Жираром? Он ощущал, что даже манипуляция маной, навык, в котором он был не особенно силен, сейчас работал значительно эффективнее. Пребывая в таком состоянии он мог использовать ману настолько же естественно, как и дышать. Однако, если бы он усилил себя с помощью титулов, вполне возможно, что он не смог бы так же хорошо себя контролировать.

По этой причине он не мелочился и щедро вливал ману в свою катану, в отличии от несущегося к нему кулака.

Аналогично Жирару, Шин использовал магию поддержки, навык 【Усиление • Максимальная Острота】, эффектом от которого было свечение клинка, который становился предельно острым и быстрым.

Встречаясь с бронированным кулаком Жирара, клинок отзывался гулким звоном. При каждом соприкосновении заряженного оружия, мана, не имея возможности плавно рассеяться, аннигилировала. Каждый обмен ударами порождал серю взрывов, которые сильно изменяли окружающую среду.

Их бой состоял из коротких стычек, сопровождавшихся оглушительными ударами, после которых они ненадолго расходились. Не теряя темпа, они сходились снова и снова. Но, так как простой обмен ударами ничего не давал, они стали менять манеру ведения боя.

В какой-то момент их бой изменился на высокоскоростную погоню между деревьями, они мчались сметая все на своем пути. Их уровень не позволял сделать такой ошибки, как выпустить противника из поля зрения, даже если его фигура исчезала из прямой видимости.

Уже не говоря об основных пяти чувствах, обострилась даже их интуиция. Были активированы поддерживающие магические навыки от【Мысленный Взор】до 【Озарение】, они ощущали жажду крови друг друга при каждом столкновении.

Клинок, атакующий Жирара из слепого пятна был отбит кулаком и Шину пришлось парировать своей катаной множество ударов. Казалось, что удары кулаков сыпались со всех сторон, слева и справа, спереди и сзади, иногда выскакивали даже из земли.

Еще ни один удар не достиг цели. Существенная разница в статах не давала Жирару возможности поразить своего противника.

Но и атаки Шина не могли поразить Жирара. Человек, знавший возможности этих людей, мог испытать чувство абсурдности происходящего. Складывалось впечатление, что между ними будто выросла стена, которую было не под силу преодолеть ни Шину ни Жирару.

«Тц... Не могу пробиться. Неужели это предел моих техник?»

«Закончил разогрев? Настало время показать себя. Такое ощущение, что ты все еще не серьезен.»

«Хехе, догадался, да? Я просто хотел сделать сюрприз.»

«Ты думал, что я не слежу за тем, как идет бой? В любом случае, я бы на не купился.»

«В самом деле? Я разрабатывал эту технику, специально для сражения с тобой. Так что кончай выпендриваться.»

От клинка и кулака летели снопы искр, но они продолжали шутить во время бега по лесу. Шин, который грязно выражался и Жирар, который с улыбкой ему отвечал.

Если не обращать внимания на мощные атаки, со стороны могло показаться, что два друга обсуждают случайно найденную редкую вещь.

Они хорошо понимали друг друга. Они всего лишь прощупывали друг друга, не выкладываясь и не сражаясь в полную силу.

С начала дуэли прошло всего 10 минут.

Величайшая битва только начиналась.

◆◆◆◆

Когда Шин и Жирар вступали в бой, часть леса исчезала и на ее месте появлялся кратер, деревья сносило, оставляя опустошенную землю. Животные почуяв неладное старались побыстрее уйти из этой части леса и найти себе безопасное убежище. Два человека, погрузившись в сражение, не обращали внимания на то, что происходит вокруг, но похоже, что они не забывали, где находится граница области отведенной для схватки, поэтому все разрушения сконцентрировались около центра леса.

Так или иначе, но зрелище наблюдаемое с помощью навыка 【Дальновиденье】разделило зрителей на две группы в зависимости от их реакции.

«..............»

«Не может быть... вот что бывает, когда основатель становиться серьезен.»

«Вау...»

«Ку~»

«Гу-Гуру...»

Тиера просто онемела, видя развернувшуюся перед ее глазами сцену. Вольфганг, впервые увидев серьезно настроенного Жирара, тихо зарычал. Куоре и Юзуха не могли скрыть своего волнения. Кагеру с интересом наблюдал за их поведением.

«Самое время заканчивать разогреваться.»

«Умм, роскошная разминка, ага.»

«Ну, не стоило ожидать меньшего от нашего короля.»

Шней, Ван и Рахим наблюдали за всем этим довольно хладнокровно, как бы намекая «Самое интересное еще не началось, дальше смотрите внимательней».

Их реакции сильно отличались, но в тоже время они прекрасно понимали, что Шин и Жирар все еще не стали серьезными.

«Мастер, они все еще не стали серьезны, не смотря на все это!?»

«Да. Шин даже в пол силы не использовал магию, а Жирар все еще не показал свою новую технику.»

«Мастер также сильна, верно?»

«Это еще как посмотреть, выстоять против Жирара мне до сих пор было сложновато.»

Шней как бы говорила «Я сильнее» и Тиера снова потеряла дар речи. Тиера знала, что Шней сильна, но увидев бой между Шином и Жираром, она поняла, насколько ее представление о них было неверным. Кроме того, как она слышала, эти двое все еще не сражались серьезно. Насколько превосходило ее существо, которое так естественно с ней разговаривало? Тиера наконец поняла истинный смысл.

«Почтенный отец, это сражение между Высшим Человеком и Жираром-сама, верно?»

«Похоже, я соглашусь с тем, что рассказывала Шней-доно. Я тайно тренировался и стал сильнее, но видя все это, даже я вижу, что мне есть куда стремиться.»

«Я успел провести спарринг с Шин-саном ранее и мне показалось, что он такой же как и Жирар-сама. Но это не так.»

«Это человек, перед которым основатель склонил голову. Возможно, мы не способны увидеть его истинную силу.»

Слыша эхо от взрывов в лесу, далеко от холма, разговаривали отец и ребенок. Между тем, их зрачки быстро двигались, будто они боялись упустить даже мельчайшую деталь боя, который хотели сохранить в своей памяти.

«Настало время для него полностью раскрыться.»

«Умм, думаю, с этого момента они начнут обмениваться ударами посерьезнее.»

«Это возможности Высшего Человека, да?»

«Итак, теперь все зависит от короля.»

Ван и Рахим знали, что за козырная карта припрятана в рукаве Жирара. Тем не менее, они не были взволнованы и относились к происходящему по-философски, просто спокойно наблюдали за процессом сражения.

 

 

 

Все затихло.

Земля и воздух престали дрожать.

В лесу, посреди пространства, порожденного последним столкновением, лицом к лицу стояли его источники.

«Я хочу кое-что сказать. С этого момента я стану одним клыком.»

Пришло время полностью выложиться.

Двусмысленно сказал Жирар и выпустил всю свою силу.

Произошло два изменения.

Первое, аура покрывающая тело Жирара, слегка задрожала.

Второе, его тело потеряло очертания и он полностью превратился в волка.

В добавок, из-за расы зверочеловек, он получил бонус от изменения внешности.

Хотя его внешность изменилось совсем не много, это не осталось не замеченным. Жирар достиг того «клыка»? Это не могло быть чем-то вроде обычной трансформации.

Не дожидаясь Жирара, Шин стал активировать свои магические навыки.

«Давай подходи. Я вложу в сражение всю свою душу.»

Одновременно с этими словами стало видно, как вокруг Шина активируются семь магических навыков продвинутого уровня.

Начиная с белого пламени, которое как вода вращалось с большой скоростью и красных молний, бьющих в землю и расползающихся по не ней словно змеи. Любой человек этого мира, практикующий магию, увидев это упал бы в обморок, так как такие магические навыки нельзя было использовать не активируя их один за другим.

Однако, даже магические навыки окружившие Шина не смогли вызвать каких-либо изменений в лице Жирара. Это было естественно. Если бы он удивился, то достижение им «клыка» было пустой тратой времени.

“――――Я иду!»

Не сказав ничего больше, Жирар исчез.

Нет, это было...

«!!!»

Это было скоростное движение без какой-либо подготовки. Даже для избранного с продвинутым уровнем успеть среагировать на такое было чем-то невероятным.

Впрочем, даже с помощью этого Шина нельзя было застать в расплох. Даже если он был немного удивлен, его перцептивный навык позволял ему следить за движениями Жирара.

Шин высвободил один из своих магический навыков. Багровая молния рванулась к Жирару――――

«Не попадешь!»

На Жираре не было даже царапины, хотя весь лес за ним выгорел.

«Ясно!! Ты постиг этот аспект!?»

Шин яростно кричал Жирару, который уклонялся от молний с улыбкой на лице.

Техники молний и света. Среди магических навыков они были самыми быстрыми, считалось, что от них нельзя уклониться. На это была способна лишь небольшая группа людей, ловкость которых превышала 900, усиленных поддерживающими навыками.

Показатель ловкости Жирара достиг только 800 единиц. Как бы он не старался, достигнуть 900 у него так и не получилось. Тем не менее, он использовал технику уклонения от молний. Технику, которую в игре невозможно было использовать с его статами.

«Я ждал этого очень долго.»

Говорил Жирар, уклоняясь от бьющих в его сторону молний, они ударяли настолько близко, что он мог своей кожей мог почувствовать исходящий от них жар.

Сражаясь в битвах, он полировал свои техники и искал способ преодолеть свой предел.

Как далеко он зашел? Как далеко он мог зайти? Жирар не знал этого.

Однако, одно он знал наверняка. Он был уверен в себе.

«Ну же, сейчас――――»

Да, в этот момент он был уверен.

«Мои клыки достанут тебя!!»

Он ускорился.

Он стал еще быстрее, чем когда уклонялся от молний.

Он перешел на технику света.

Для Жирара настал переломный момент, как для человека шагнувшего за свой предел.

Все его тело вспыхнуло намерением сразить Шина, когда он рванул к своей цели (Шину), находившемуся прямо перед его глазами.

“Ooooooooooooooooo!!!”

Он размахнулся кулаком, набирав максимально возможную скорость и ударил с силой, которая была несопоставима с той, которая была у него пару минут назад. Приближающийся удар Жирара оставлял за собой яркий световой след. Шин моментально закрылся 『Истинной Луной』 и приготовился к этому удару.

«Ты же не думал, что этой атаки достаточно, чтобы победить меня?»

Шин сказал Жирару, который, как ни в чем не бывало, тут же ответил.

«Конечно же нет.»

Для Жирара, похоже не стало сюрпризом то, что Шин не удивился.

Жирар был тем, кто только находился на пути к вершине и наконец смог ее увидеть. Однако, Шин уже был там. Он не был так наивен, что бы надеяться, что такая атака станет для него чем-то неожиданным.

«Я впервые вижу что-то подобное. Как ты смог добиться этого?»

«Можешь спросить Шней. После нашей битвы!!!»

Жирар с ревом ударил Шина, призвав навык рукопашного боя 【Взрывной Удар】. Но как бы не отличалась их статистика, масса не изменилась. Теперь, используя свою специальную технику и 【Взрывной Удар】, у которого был мощный отбрасывающий эффект, Жирар мог с силой отбрасывать Шина.

Шин отскочил, пропахивая землю ногами и Жирар снова бросился в атаку. С увеличением расстояния его шансы на победу уменьшались, к тому же, у него оставалось не так много времени. Поэтому, от дистанции зависело, сможет Жирар закончить этот бой или нет.

Как только Шин твердо стал на землю, он увидел, как фигура Жирара, словно взорвавшись на мелкие кусочки, исчезла.

«Гааарр!!»

«Ффуух!»

Шин поднял меч, блокируя кулак, приближающийся слева. Атаки не всегда приходили сзади, Жирар не позволял себе атаковать по одному шаблону.

Прежде чем пропали искры, фигура Жирара снова исчезла. Он обходил Шина на предельной скорости, атакуя его не только из мертвых точек, но и в лоб.

Шин думал. Он понимал, что только превысив свой предел, Жирар мог получить такие феноменальные способности. Кроме того, он что-то скрывал.

Он хотел использовать магию или свести все к ближнему бою? Возможно, у него было что-то припрятано в рукаве? Наблюдая за Жираром, Шин пытался предугадать его следующие действия.

Нападая на неподвижного Шина, Жирар думал только о том, как нанести удар со всей силы.

По мнению Жирара, Шин, использующий для перемещения магические навыки, был слишком проблемным противником. Предположительно, если бы он продолжил уходить его атак только с их помощью, все шансы Жирара на победу упали бы до нуля.

Став зверем, Жирар усилился не только за счет своих навыков, он так же воспользовался искусствами. За счет использования своей жизненной силы он усилил свое тело в 3 раза. Он смог преодолеть свой предел, поставив все на этот бой. Все, что ему оставалось, это сражаться с Шином лоб в лоб.

Если бы он не смог удержать дистанцию, он бы просто в пустую потратил оставшееся у него время. Он должен был не отставать от Шина, прикладывая к этому все усилия. Он не мог позволить себе вести себя так, как раньше.

«...Так, зайду от сюда!»

С этими словами, Шин оттолкнулся от земли. Он не собирался больше поддаваться, с яркой вспышкой он сорвался с места в сторону Жирара.

«Чиии!!»

Жирар отскочил, сильно изогнувшись всем телом, даже не пытаясь парировать 『Сокрушающую Луну』. Все, что находилось рядом с ним просто снесло, Жирар едва успел отскочить в сторону от удара сотрясшего землю. Он приземлился на ноги, одновременно подняв свой кулак высоко в небо.

««Усиление!!!»«

Их голоса и звук столкнувшегося оружия наложились друг на друга. В тот же миг все окружающие их деревья снесло ударной волной.

С активацией навыка передвижения 【Летающая Тень】, Шин получил возможность во время преследования резко менять направление движения и атаки, но Жирар успевал среагировать даже не видя его.

Когда Шин попадал в диапазон атаки Жирара, он действовал инстинктивно. Поскольку он хорошо знал в каком стиле сражается его противник. К тому же, Шин не знал, какой уникальной стратегией для этого мира располагал Жирар. Таким образом, Жирар мог прогнозировать, какие навыки Шин точно будет использовать.

«Я думаю, у нас не так много времени. Сражайся!!»

Закричал Шин, делая большой шаг и поднимая меч. Он не знал, каким образом Жирар усиливал себя, но догадывался, что их дуэль идет по неверному пути. От затягивания дуэли преимущество получал только Шин и это было не тем сражением, на которое рассчитывал Жирар.

«(Жирар, ты ведь хочешь не такого боя!?)»

С этой мыслью Шин влил силу в руку держащую меч.

«Ответь мне!! Жираррр!!»

Жирар отскочил назад, избегая сильного удара и выпрямился.

«Хаха, хаха, это так. Черт возьми, похоже я стал жадным, с тех пор как усиление заработало как надо?»

Отвечая на вопрос Шина, Жирар нервно засмеялся. О чем на самом деле он думал? Он сохранил силы для большой игры и Шин не должен был думать, что он остался таким же как прежде. С выдохом он отбросил все подобные мысли.

Шанс на победу исчезает, когда Шин начинает двигаться? У него бесконечная выносливость?

Позволить размышлять себе над такими вопросами мог только человек, у которого было на это время.

«Нет, не сейчас. У меня хватит сил достать тебя клыками!!»

Одновременно с этими словами он начал разбегаться. В ответ на удар Шина он ударил в лоб.

Шин не стал уворачиваться. Его клинок качнувшись поднялся и он с криком бросился на Жирара.

Это был обычный удар, без использования навыков или искусств. Таким образом, не стоит задумываться, с каким грохотом столкнулось их оружие.

«Хахахахаа.»

«Бвахахаха.»

Как говориться, знакомым мастерам не нужны слова, они говорят на языке техник.

««Хахахахахахахахаа!»«

Поэтому эти двое перестали разговаривать.

Они поняли, что даже если они не разговаривали, они общались когда скрещивали свое оружие.

Теперь они только смеялись.

«ХьяяЯЯЯ!!

Шин скомбинировал мастерство владения мечем и навык магии воды 【Сетсугекко*】, 
вслед за ударом его меча сформировалось ледяное лезвие, которое практически мгновенно покрыло расстояние между ними. (*П/П(англ.): Снег, Луна и Цветы)

«ГррааААА!!»

На кулаке Жирара вспыхнул огонь и он разбил ледяное лезвие. Но как только это произошло, пламя с его кулака исчезло.

Шин находился вне зоны поражения, однако, масса энергии излучаемая кулаком Жирара сформировала огненный шар, полетевший в сторону Шина.

Он использовал комбинацию навыков магии огня 【Пылающее Небо】 и рукопашного боя 【Дальний Удар】 для контратаки.

«Вот такая штука, *Взрыв*!!»

Он в несколько раз превосходил обычный 【Дальний Удар】, но огненная пуля, диаметром около 1 мел была разрезана пополам катаной Шина. Одним из эффектов 『Истинной Луны』 была нуллификация магии при контакте с ее клинком. Естественно, не вся магия могла быть рассеяна, чистая энергия боевых искусств не могла быть аннулирована. Прорезав удар, которому Жирар придал форму своей техникой, Шин показал, насколько высоки его способности.

Способность рассекать магию была очень полезной в бою. Хотя сейчас он использовал ее несколько иначе, первоначально он применял ее для пробивания магических барьеров. Даже с одним этим он мог перехватить инициативу.

Да, но все же это было ловушкой. Просто потому, что Жирар знал, что Шин сможет прорезать 【Дальний Удар】, поэтому он и использовал навык , который придал ему атрибут огоня.

Огненная пуля была лишь маскировкой для другого навыка, Жирар хотел, чтобы Шин лишился своей катаны.

Это был навык искусства рукопашного боя 【Змеиные Путы】.

Энергия в форме змеи стала оплетать руки Шина, затрудняя его движения.

«Это не удержит меня!»

Эффект сковывающий движения Шина исчез, но этот момент стал определяющим шансы на победу между ними.

«Шиден――»

В тот момент, когда Шин был остановлен, Жирар нанес удар со всей силы.

Это был секретный навык, который мог выучить только человек постигший все навыки всех школ рукопашного боя.

Вершина боевых искусств.

«――Закка!!»

Навык рукопашного боя 【Шиден • Закка】. Навык, который активировался практически мгновенно, все что он делал, это толкал кулак, прямо вперед. И чем короче была дистанция, тем эффективнее он был.

Однако, по этой причине его сила находилась на высшей ступени среди остальных навыков боевых искусств. В поединке кардинальным образом можно было изменить ситуацию всего одним ударом.

Когда Жирар использовал его, его мощь вышла за рамки воображения Шина.

«Кха, ГуооооОО!!!»

Шин, в последний момент, едва успел закрыть себя от удара 『Истинной Луной』. Но даже так, он не смог должным образом парировать его, поскольку увернуться очень тяжело. Устоять было невозможно и его унесло в лес.

«Аргхх.... кха...кха... как и ожидалось, это было сильно.»

Шин пролетел несколько десятков мелс, сбив по пути несколько больших деревьев. Хотя он и не получил прямого попадания, все же его тело получило урон. Не имело значения, насколько различалась их статистика, боевые навыки класса Шиден находились совершенно на другом уровне. В подтверждение этой силы, деревья рядом с Шином сдуло словно громадным веером, разбросав их на кемел вокруг.

Шин встал и побежал к Жирару. Несмотря на отсутствие пауз между использованием навыков, 【Закка】 был навыком имевшим серьезную отдачу. В игре после его использования некоторе время нельзя было двигаться и использовавший его получал часть нанесенного урона. Шин не думал, что у Жирара оставалась возможность немедленно атаковать после использования такого навыка.

Поэтому у него не осталось времени среагировать на нападение сзади.

Легко скользя по земле и скрывая свое присутствие Жирар приближался к Шину.

Казалось, что он читает мысли Шина, словно открытую книгу и может напасть в самый подходящий момент. Он подавил отдачу навыка своими навыками и силой. В его глазах горел огонь, словно у зверя преследующего добычу.

«――!!»

Благодаря мастерству в технике ветра, кулак приближался совершенно бесшумно и ударил рукоять 『Истинной Луны』 в попытке выбить меч из рук. Производя минимум движений, он повернулся и удар его другой руки пришелся в наруч на левой руке Шина.

Наруч зазвенел от удара. Возможно, такой удар любого другого человека лишил бы руки, но не Шина. Расстояние между ними было всего несколько десятков семелов. Жирар вторгся в личное пространство Шина.

Навык рукопашного боя 【Обратная Волна】―――― этот навык был производным от навыка 【Проникающая Волна】, который Шин использовал на одном из големов ранее. Но его сила не разрывала цель изнутри, она проходила сквозь препятствие и взрывалась на противоположной стороне. хотя Жирар так же получил повреждения из-за короткой дистанции, это его беспокоило в последнюю очередь.

Но поскольку это был Шин, он не оставался бездейственным, ощутив давление в левой руке. Шин моментально использовал навык 【Отражающая Сталь】 и хотя он отразил большую часть энергии 【Обратной Волны】, он не смог отразить ее всю и его левая рука онемела.

Шин получил травму и его защита уменьшилась, но и Жирар получил часть урона. Из-за урона Жирар не должен был иметь возможность атаковать сразу же. Но Жирар смог. Как будто ничего не произошло, он призвал следующий навык.

Жирар стал специально двигаться так, чтобы сбить с толку своего противника, он хотел скрыть подготовку к использованию навыка рукопашного боя 【Восемь Пальмовых Листьев】.

Название подразумевало серию атак из 8 ударов, но как бы Жирар не старался, Шин уже успел заметить движения предшествующие комбинации. Даже в этом мире, для начала этой комбинации необходимо было сделать определенные движения.

Хотя Шин не знал что это, но он видел, что это навык использующий физическую атаку с магическим усилением. Для активации любого навыка нужно было произнести определенные слова, поэтому можно было предположить, что удары будут наполнены магией. Кроме того, было очень сложно изменить саму формулу активации навыков боевых искусств посреди боя, но если это происходило, то как правило мощь навыка значительно снижалась.

В таком случае, даже если навык не известен, то такому человеку как Шин, который очень хорошо знает все навыки и движения связанные с ними, для него не составит труда понять, с чем он имеет дело.

Поэтому, изменив стойку, Шин переключился на использование навыков рукопашного боя на близкой дистанции. Он уклонялся от внезапно появлявшихся кулаков и избегал ударов, стараясь делать минимум движений.

Когда к нему приближался последний удар сзади, Шин вложил всю свою силу в контратаку, но вновь был поражен неожиданной атакой.

Вскоре, после того как его удар просвистел перед лицом Шина, Жирар быстро сменил опорную ногу и используя вращение тела снова атаковал голову Шина. Без сомнения, это был навык движения рукопашного боя 【Два Колеса】.

«Гуу――!?»

Шин парировал удар, направленный в лицо, 『Истинной Луной』, но от его неожиданно слабой силы брови Шина в удивлении поползли вверх. Он почувствовал, что «здесь что-то не так». И правильность этого ощущение быстро подтвердилась следующими действиями Жирара. Используя клинок Шина, остановивший удар, как точку опоры, он активировал навык, подпрыгнул и начал вращаться.

Он один раз крутнулся чуть выше головы Шина и не теряя импульса, словно топором, ударил его, используя навык рукопашного боя 【Водопад】, вбив его в землю.

Земля под Шином просела и он получив удар по голове, провалился в нее по колени. Но даже обладая такой мощью, этот удар не стал решающим.

Шин, основной профессией которого был самурай, не обладал такой мощной защитой, как классы использующие щит и у него собственно не было самого щита. Но катана, которую он держал в руках, была оружием ранга 《Древнее》и никакой средний щит не сравнился бы с ней по защитным свойствам. Кроме того, благодаря своей профессии, он мог мечем блокировать даже те атаки, от которых нельзя было защититься обычным мечем. Это было обычным боевым приемом для оценки силы при использовании большого меча.

Тем не менее, если бы Шин остался без своей ненаглядной 『Истинной Луны』, он не смог бы пережить следующий удар класса Шиден от Жирара.

«*Свист*!!»

С ногами погребенными в земле, стоя лицом к лицу перед Жираром, зависшим в воздухе, Шин контратаковал его 『Истинной Луной』. Жирар, двигаясь немного быстрее меча Шина, уклонился от падающего вниз клинка с помощью навыка 【Летящая Тень】 и разорвал дистанцию.

Шин был очень удивлен, Жирар совершал движения, которые были просто немыслимы в игре.

Шин думал, что помимо отдачи 【Закка】, 【Восемь Пальмовых Листьев】 , 【Два Колеса】 и 【Водопад】 составляли отличную комбинацию достойную восхищения, даже если их целью было его собственное тело.

Он понятия не имел, через какие тренировки пришлось пройти Жирару, чтобы выработать такую стратегию. Но была одна вещь, которая была ясна, Жирар был полностью предан идее истинной силы. Он был настоящим воином, возможно единственным, кто смог стать вровень с Высшим Человеком. Подумав это и посмотрев на Жирара, сердце Шина наполнилось горечью.

Он все понял. Нет, он должен был понять это еще раньше, еще во время игры он должен был понять в чем заключается смысл борьбы. Хоть Шин и был очень опытен в сражениях с другими игроками в том мире, но он всегда сражался не имея на то желания. Поэтому он никогда так и не испытал того, что называется настоящим боем.

Таким образом, в этом он отставал.

«...Жалкий. Думаешь что это кульминация? Рискнул, поставив на кон свою жизнь и сейчас все закончишь?»

Это был не последний удар, он видел это благодаря своей статистике и большому боевому опыту. Но даже не смотря на все это Жирар смог подловить его.

Принимая вызов он не ожидал, что попадет в такое затруднительное положение. Хотя, встав на путь сражений он должен был быть готов к любому развитию событий.

«――――Не хорошо. Это не хорошо.»

Шин напряженно думал. Противник, которого так жаждал первый Король Зверолюдей не должен был быть на одном с ним уровне. Даже без необычных титулов все должно быть думали, что такой противник как он подарит королю достойную смерть.

Это предел?

“――Нет”

Это вот так должен сражаться хозяин Жирара?

“――Нет”

Он должен быть недосягаемым. Не тем кого ведут, а тем кто ведет.

Он был Высшим Человеком. Человеком, достигшим вершины возможного.

«...Прости Жирар. Но это еще не конец.»

Пройдя по пути сражений через всю игру, Шин доказал, что был лучшим.

«Шиден――»

Он пришел в себя. Использовать слабые навыки было бессмысленно. Как и Жирар, он мог выразить свои чувства только сражаясь в полную силу.

Он стал в стойку, подняв меч над головой. Сейчас он двигался так, будто собирался перерубить китайский бамбук.

Он только что целиком вложился в этот единственный удар.

«――Амагири*!!» (П/П: Рассечение Небес)

Удар мгновенно достиг Жирара.

«――!!!»

Жирар понял, что он ни в коем случае не должен выпускать Шина из поля зрения, тем не менее, он был очень удивлен. Когда Жирар посмотрел на клинок опускающийся вниз, он заметил, как он стал расплывчатым.

Его тело начало двигаться само, прежде чем он осознал что происходит. Аномальная скорость реакции была обусловлена многократным усилением его тела.

«Черт возьми!»

Но он не смог уйти невредимым. Его броня типа доуги не закрывала все тело и поэтому не была достаточно эффективна в бою, открытая часть его плеча окрасилось кровью. 【Амагири】 Шина так же можно было отнести к навыкам уровня Шиден, но в отличии от 【Закка】 Жирара оно использовало более сфокусированную энергию.

За Жираром, защитившимся от 【Амагири】, вся земля была в глубоких рытвинах, обнаживших ее слоистую структуру.

Тем не менее, количество урона, полученного Шином и Жираром, отличалось не слишком сильно.

По изменениям в ауре, исходящей от Шина, Жирар ощутил, что сейчас что-то несколько изменилось. Даже в этом ударе ощущалась возросшая решимость Шина.

«...Ха, хахахаха, другой разговор! Это то, что я хотел увидеть!»

Жирар пробормотал это с такой свирепой улыбкой, что она могла заставить даже взрослого мужчину удирать без оглядки. Несмотря на то, что он стоял перед лицом смерти, он был невыносимо счастлив.

Он был быстрее и сильнее чем когда-либо, но пока так и не смог достать своими клыками тело своего противника.

«РоооооАААР!!»

От его рывка земля под ним будто взорвалась.

У 【Амагира】 так же была большая отдача, как и у 【Закка】. Естественно, это давало отличный шанс Жирару, он стремился к этому. В его нынешнем состоянии ему не потребовалось и пары секунд чтобы снова поймать Шина в диапазон своей атаки.

«Ааааааа!!»

Раздался крик Шина.

Кулак Жирара должен был быть быстрее, чем рука Шина, которая должна была онеметь от отдачи, подавив эмоции он прыгнул. Неожиданно блеснул клинок и от кулака Жирара во все стороны посыпались искры, это было движение, невозможное в игре.

Клинок отбросило, но это не значило, что Шин не знал как подавить отдачу. Можно сказать, что только за счет своей статистики он ломал действующие механизмы.

Однако, это было правильным решением. Если невозможно было устранить отдачу, единственное что оставалось это грубая сила.

Шин активировал навык искусства владения мечем 【Разворот Ласточки】, эффект которого тут же отразился на его клинке. Клинок, не успев описать полную дугу, мгновенно развернулся и с нарастающей скоростью полетел назад, еще раз впившись в тело Жирара.

――――Ты должен сделать это. Должен, ты же наконец понял это?

――――Да, хоть и позновато.

Их улыбки стали шире. Они молчали, но их несказанные слова говорило их оружие.

Они понимали, что финал все ближе.

«――!!!»

Улыбки пропали и они снова подняли свое оружие.

Шин поднял 『Истинную Луну』 на уровень головы, Жирар принял стойку, держа кулаки на уровне пояса. Как будто зная, что произойдет дальше, их приготовления закончились одновременно.

Их глаза встретились, в них было тихое прощание.

««Шиден――»«

Это был конец. Они оба это хорошо понимали.

С высвобождением Шиден, больше не осталось никаких боевых искусств, которые могли отсрочить конец.

«――Закка!!»

«――Амагири!!»

Как только навыки активировались, их фигуры исчезли. Они столкнулись, мгновенно преодолев разделяющее их расстояние, мощный взрыв потряс окружающее пространство, многократно отдаваясь эхом в дали.

Столкновение навыков уровня Шиден на таком близком расстоянии заставило землю вокруг Шина и Жирара сильно просесть. Постоянно нарастающая сила столкновения высвобождала огромную энергию, которая без разбору уничтожала все, что их окружало.

Хотя сила взаимного отталкивания была очень мощной, они продолжали все сильнее давить Шиденом друг на друга, будто это было чем-то вполне нормальным. Такой обмен ударами класса Шиден в игре был невозможен. Не только на пользователя, но и на его оружие оказывалось огромная нагрузка.

Стали слышны отдавашиеся эхом щелчки и потрескивания. Неужели оружие достигло своего предела?

Даже если их оружие было ранга 《Древнее》, это не означало, что оно никогда не сломается. Независимо от того, насколько большой эффект сопротивления разрушению был у их оружия, на нем все равно сказывался износ.

Поэтому, они не обращали внимания на «крик» оружия и продолжали давить с все возрастающей силой. Так как они знали, что тот миг, когда они позволят себе ослабить давление, поставит точку в их противостоянии.

«ОоооооооооооОООО!!!»

Они столкнулись, разошлись и столкнулись снова.

Шин против Жирара.

Очевидно, Шин в этой упорной борьбе начинал понемногу брать верх. Что было вполне естественно, поскольку изначальные способности этих двоих не были одинаковыми. Явные различия стали заметны в том сколько силы они вкладывали в удар и как этот удар переносили.

Поэтому Жирар использовал свой последний козырь.

«Шиден!!――»

Это была техника того, кто уже простился со своей жизнью.

Тело Жирара стало терять свои цвета и кроме той силы, которая сейчас была сконцентрирована в правой руке Жирара, которой он сдерживал 『Истинную Луну』 Шина, другая сила стала накапливаться в его левой руке.

Белый свет, которым стал светиться его кулак, был жизненной энергией самого Жирара. Он оскалил свои клыки, ведь это были последние капли его жизни.

«――Кассенко*!!»

Этот навык нанес бы огромный урон броне и щиту, но в этот раз его целью был меч, яркая искра вспыхнула на 『Истинной Луне』 Шина, вслед за которой мгновенно прогремел взрыв.

Стал хорошо слышен хруст чего-то ломающегося.

Жирар продолжал получать нарастающую отдачу от многократного использования Шиден, но упорно продолжал давить из всех сил.

«Использовать несколько навыков класса Шиден? Это уже нечестно.»

Шин выругался принимая удар Жирара. Но он не отступил. Его Шиден был уже активирован и он наложил на 『Истинную Луну』 【Усиление • Предельная Острота】.

Осознав приближающийся конец, они как будто сговорившись выложились на полную, показав все на что были способны и вложив всю свою ярость в этот единственный удар.

Сколько длилось их противостояние? Мгновение? Несколько секунд? Несколько минут?

««――!!!»«

Первым своего предела достигло их оружие. Клинок 『Истинной Луны』 сломался, как и 『Сокрушающая Луна』, которая разлетелась на куски.

Но даже сломавшееся оружие их не остановило.

Шин, сжимая в руках оставшуюся рукоять, сделал шаг в сторону Жирара, опуская руки вниз.

Что касается Жирара, даже оставшись с голыми руками он целеустремленно атаковал Шина.

Шин быстро поднял руки, держа в них оставшуюся от меча рукоять. Однако, оставшись лишь с одной рукояткой от 『Истинной Луны』 в руках, даже Шин не смог бы защититься от кулаков Жирара заряженных 【Закка】 и 【Кассенко】.

«Попался!!!»

Рукоять, использованная как щит, отразила левый кулак Жирара, в то время, как его правый кулак ударил в беззащитное тело Шина.

Под рев Жирара, его кулак, разорвав куртку, ударил Шина в солнечное сплетение ―――― раздался глухой шлепок и его кулак резко остановился.

«Черт!!――――――Какого...?»

Мне крышка, подумал было Шин и сделал шаг назад, но удар Жирара оказался неожиданно легким. Он не должен был мгновенно погибнуть, хотя бы из-за своих высоких статов, но он уже приготовился получить урон. Однако, в кулаке поразившем его тело совершенно не ощущалось силы.

Шин поднял глаза и снова посмотрел на Жирара ―――― он все понял.

«...Жирар.»

«....................»

Жирар не ответил, он замер и удивленно смотрел на то место, куда ударил его кулак.

«Жира――

«Слушай, я же дос....кхх....»

Жирар неожиданно закашлялся, прервав Шина, который снова позвал его. С кровью хлынувшей изо рта он упал на колени.

«Эй! Жирар!»

«....ты...похоже... это и есть мой предел.»

Шин хотел помочь ему, но Жирар остановил его, вытянув вперед руку. Он знал, что ему уже ничего не поможет.

«...Я получил последний удар. Как и ожидалось от Жирара.»

«Хехе, я прожил 500 лет... а это не шутка. Все таки... мои клыки... достали тебя.»

Хотя его лицо бледнело все сильнее, Жирар смеялся, оскалив клыки. Это была улыбка гордого собой человека, который смог превзойти своего хозяина.

«Аргхх... Теперь, когда мое желание выполнено. Шин. У меня осталась последняя просьба... единственный удар, как вознаграждение?»

«...Понимаю.»

Говоря о последнем желании, Жирар шатаясь встал. После недолгих раздумий Шин согласился.

Он отошел от едва стоявшего Жирара на 10 мел и спокойно снял 【Ограничение】. Мгновенно хлынул неудержимый поток энергии. Его было бессмысленно сравнивать с теми всплесками энергии, которые возникали раньше, во время его сражения с Жираром.

«Так вот...»

Ощутив давление исходящее от Шина, Жирар едва смог удержаться на ногах. Его желание исполнялось, он смог увидеть всю мощь Шина, сконцентрированную в этом последнем ударе.

Сила, которой он ничего не смог бы противопоставить. Таким образом, его последним желанием было засвидетельствовать настоящую силу Шина.

Шин стал в стойку. Он уже убрал остатки 『Истинной Луны』 в «Инвентарь» и стоял с пустыми руками. Сейчас ему не нужно было оружие.

Позиция Шина показывала, что он готовился использовать 【Закка】. Жирар подумал, что это слишком иронично.

«...Увидимся.»

«Прощай.»

Они обменялись парой слов и Шин сделал шаг вперед. С непостижимой скоростью. Жирар сразу же потерял Шина из виду.

Но он знал. Прежде чем удар успел достигнуть его тела, Жирар на мгновение успел ощутить Шина.

С подавляющей силой и хлеставшей маной. Скоростью, оставившей все позади.

Перед ним возникла фигура его хозяина, по которому Жирар так тосковал. Настоящий Шин был значительно сильнее того образа, который остался в его памяти.

Он хотел когда-нибудь достичь тех «клыков». Он желал стать лучшим. Его противоречивые желания наконец обрели форму прямо перед ним.

(Действительно, что еще можно было ждать от моего――――)

Его последние мысли растворились в разнесшемся эхом реве.
Предыдущая глава
Назад
Следующая глава